3 072/365 – Mon rendez-vous secret avec Al Capone !

Hier matin en me levant, sur le coup de 6h00, j’étais sur des charbons ardents.
J’avais prit rendez-vous avec Al Capone

Vous connaissez toutes et tous Al Capone ?
Oui ?

Et bien, il ne s’agit pas de celui auquel vous pensez et c’est d’une évidence…

Mon AL Capone à moi c’est Al Capone II un ancien cheval de course, une légende vivante, qui a eu 31 ans ce printemps.
Lorsque je suis arrivée,  mon regard s’est directement porté vers la petite cour de 6 box dans laquelle il se trouve, en compagnie de deux copains.

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AL Capone II a prit sa retraite à l’âge de 12 ans  juste après sa dernière course.
Il a quitté Auteuil avec pas loin de 65 courses, 26 victoires, 32 places et aucune chute !
France Galop l’a racheté un euro symbolique à son propriétaire.
Il a alors rejoint les infrastructures des pistes d’entraînement de Chantilly et est devenu « surveillant général » (rires). En fait il a été un des deux chevaux qui sont montés tous les jours et qui font des rondes pour  surveiller les pistes d’entraînement.

Il a encore effectué ses rondes jusqu’à un âge avancé mais depuis deux ans il a laissé ses fonctions à un petit nouveau , un beau gris de 8 ans qui travaille désormais avec l’autre « surveillant » , un bel alezan.

J’ai trouvé Al Capone en excellente forme et tres bel état pour un cheval de 31 ans et je peux vous dire qu’il a l’oeil coquin ! Très alerte, curieux … gourmand !
Al Capone II est un petit cheval extrêmement gentil. et terriblement attachant.
La personne de France Galop qui m’attendait pour aller le voir a fermé la porte du petit paddock puis lui a ouvert la porte du box. Il est régulièrement ainsi laissé en liberté dans ce petit paddock, va dire bonjour à ses deux potes.
Le matin du 15 avril, jour de ma visite et lorsqu’il a été lâché de bonne heure , il s’est mit en oeuvre pour « nettoyer » les barrières qui ferment sa cour en les léchant avec avidité.
Durant ma visite il s’est intéressé de près à un tabouret auquel il a réservé le même sort.

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Mais il s’est aussi surtout intéressé de près à la botte de carotte et la grosse pomme juteuse que je lui avais apporté.
Je me suis retrouvée avec du jus de pomme et des morceaux de pomme et de carotte sur la pantalon. Il s’est également mit un devoir de lécher avec avidité les deux manches de mon anorak.
Mais il s’est aussi laissé recevoir des bisous et caresses de ma part.

Après il n’arrêtait plus de me suivre et je n’ai pas eu facile à le prendre en photo.
Pour le rentrer au box je n’ai eu qu’à prendre une carotte en main et à me diriger vers son box. Il m’a alors suivie sans problème pour retrouver son écurie bien confortable avec de la paille jusqu’aux jarrets.

Dans la vidéo suivante, tournée par Equidia à l’occasion des 30 ans d’Al Capone au printemps dernier, et aux pistes d’entrainement de chantilly dans les infrastructures de France Galop où se trouve Al Capone, vous pourrez le voir dans « sa » cour ainsi que ses deux potes ; le gris et l’alezan.

et dans la vidéo suivante , petite retrospective tournée par Canal Turf en 1997

C’est vraiment un grand honneur pour moi d’avoir pu rencontrer Al Capone II, une légende vivante.
Je remercie la personne qui m’a permit de venir lui dire bonjour, ce fut vraiment pour moi un moment que je ne suis pas prête d’oublier.
J’aimerais dire à ALCapone II … à bientôt?

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3 528/365 – Galop d’entraînement,piste d’entraînement de Chantilly

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3 526/365 – Hippodrome de Chantilly sous la neige

C’était ce 05 février 2018. Après ma visite aux écuries on me dépose à la gare et comme il neige vraiment bien, j’ai envie de « rater » un train exprès pour aller me promener sous les flocons qui tombent abondamment.
Ce fut un régal cette petite promenade hivernale, la neige tient au sol  et crisse sous mes pas. Je suis aux anges, vraiment.

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3 520/365 – Une matinée avec Criquette Head Maarek aux pistes d’entraînement de Chantilly

Un petit peu plus de deux ans après ma première venue aux écuries de Criquette Head Maarek,  la veille du dernier Qatar du cheval Trêve j’appelle Criquette aux écuries pour savoir si je peux venir lui dire bonjour.
Il est convenu que j’arrive en gare de Chantilly ce matin puis que je monte tranquillement jusqu’aux écuries.

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Presque tous les chevaux sont partis maintenant et il reste ses propres chevaux qui ne sont pas encore dispatché chez des entraîneurs divers puis quelques autres qui ne sont pas encore parti.

Venez donc suivre le deuxième lot avec moi.
J’accompagne dans la voiturette électrique jusqu’aux pistes.
Criquette n’entraîne plus depuis une semaine maintenant, mais les chevaux doivent sortir.
Le ciel est bouché et en arrivant au réservoir Criquette sent qu’il ne va pas tarder à neiger.
Et … de fait, de touts petits flocons commencent à tomber dru.
Il fait pas loin de quatre degrés sous zéro et la neige tombe de plus en plus épaisse et de plus en plus fort avec en prime un vent glacial et les chevaux de l’écurie …. sages comme des images, même le petit deux ans facétieux 😀

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Nous croisons quelques lots. Les pistes sont gelées sauf une  qui longe la piste des réservoirs et est en sable fibré (qui ne gèle pas).

Avant de retourner aux écuries je demande si nous pouvons nous arrêter au rond « Trêve » pour une photographie. La personne qui nous avait accompagnée sur les pistes me propose d’en prendre une de moi que je garderai bien précieusement .

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Il neige de plus en plus fort. Je suis ravie, vraiment ravie. Cela faisait au moins trois ans que je n’avais plus vu la neige tomber. A Paris il doit certainement tomber quelques flocons mais certes pas comme ici où la neige tient bien au sol.
Il neige tellement fort que l’on me reconduit en voiture jusque la gare. J’ai du temps avant de prendre le train et je décide d’aller à travers le petit bois juqu’aux pistes de l’hippodrome de Chantilly. Envie de le voir sous la neige (la photographie sera pour plus tard).

Aux écuries, un autre lot sort pour les pistes. Ce n’est pas le monogramme de Criquette sur les couvertures. Il neige vraiment très fort.
Les gens qui travaillent dans le milieux sont vraiment des passionnés pour être dehors par tous les temps, vraiment tous les temps.
Un cheval mange tous les jours ….
Un cheval doit être pansé tous les jours ….
Un cheval salit sa litière tous les jours ….
Un cheval doit sortir tous les jours ….
Ce n’est pas toujours facile quand il fait plusieurs degrés sous zéro, de se lever à 5/6 heures du matin, de venir aux écuries quel que soit le temps, de travailler dur … Ne restent que ceux qui ont « CA » dans le sang 😀

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3 511/365 – Criquette Head-Maarek arrête d’entraîner

C’est hier soir que j’apprends que Criquette Haed-Maarek prend sa retraîte.
A l’aube de ses 70 ans

Criquette Head-Maarek

1978, Criquette prend la suite de son père le célèbre jockey Alec Head .
Un an après elle gagne son premier Arc de Triomphe avec le cheval Three Troikas
Criquette et son frère Freddy Head le célèbre jocley seront adversaires (sur les pistes) durant près de 17 ans.
Jeudi 1 février 2018 Criquette sellera son dernier partant.

Criquette est une personne humaine qu’on ne peut qu’apprécier. Elle a le cœur sur la main et sait accueillir les gens.

La cour de Criquette Head Maarek

En octobre 2015 on me donne un numéro à appeler pour demander l’autorisation de venir voir les chevaux de Criquette à l’entraînement. J’appelle et … bon Dieu c’est elle même au téléphone.  Le rendez-vous est prit et le 3 octobre 2015 je me lève (à Paris) à 5h00 du matin pour prendre deux bus, traverser tout Paris, arriver à la gare du Nord puis faire une heure de train en direction de la gare de Chantilly.
Une fois arrivée à la gare, téléphoner pour m’annoncer puis … trois quart d’heures de marche (et une longue montée) pour arriver aux écuries,  juste à temps pour le deuxième lot. (il est déjà aux alentours de 8h30 (ce qui est tard)

En arrivant aux écuries je m’annonce à un des garçons et oh mon Dieu, je me souviendrai toute ma vie de ce moment … Criquette descend aux écuries pour m’accueillir avec un sourire que je ne suis pas prête d’oublier et ces mots  « ah , la voiçi la courageuse …  »

J’ai suivi le deuxième lot et au retour j’ai demandé à suivre le troisième …

Les ordres, au rond « le fabuleux »

Criquette Head-Maarek

Je n’étais plus entrée dans une écurie de galopeurs depuis près de 30 ans, je n’avais plus foulé une piste d’entraînement depuis près de 30 ans .

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Aujourd’hui encore il m’est difficile de décrire l’émotion ressentie.
En tout cas, grâce à Criquette,  j’ai pu revivre d’une certaine manière tout ce qui m’a fait vibrer en Belgique lorsqu’un jour de chance, la boîte de Pandore s’est ouverte pour moi et que j’ai pu vivre de l’intérieur un rêve que je ne faisais que voir à la télévision lorsque je regardais les courses ou que parfois j’allais y assister.

Pour ca … merci Criquette.

J’ai toujours voulu revenir et cela était possible  mais la distance est longue de Paris, sans voiture.
Si l’un(e) d’entre vous habite Paris, est passionné et aimerait voir des galopeurs à l’entraînement. Si elle ou il sait se lever très tôt et … possède un véhicule … qu’elle ou il se manifeste en commentaire (que je ne publierai pas).

2 083/365 – Piste d’entraînement de Chantilly

Il y a près de deux mois maintenant, lorsque je me suis rendue chez Criquette Head qui entraîne des chevaux de course sur la piste des Aigles, j’ai eu un gros coup de coeur pour ce beau gris.
On m’a donné son nom et je l’ai oublié …

Un beau gris sur la piste des AIgles
Un beau gris sur la piste des AIgles
Un beau gris sur la piste des AIgles
Un beau gris sur la piste des AIgles

Si un ou une d’entre vous désire voir des chevaux à l’entraînement qu’il ou elle me contacte par un commentaire sur ce billet (je le lirai sans l’approuver ainsi j’aurai vos coordonées). Je prendrai alors contact avec elle ou lui.
Mais il faut se lever tot, tres tôt, pour arriver sur place au grand plus tard vers 7h/7h30 …. et être certain d’etre là !
Je n’ai qu’un coup de fil à donner pour demander si c’est ok .

 

2 012/365 – Merci Criquette – Un jour avant le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe 2015

Réveil 5h15 … vaseuse . Debout à 5h45 … encore vaseuse.
Ce matin j’ai la chance immense de pouvoir me rendre chez l’entraîneur Criquette Head qui entraîne la jument Trêve qui va tenter de remporter pour la troisième fois demain dimanche 4 octobre 2015, le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe.

Le monde des galopeurs me manquait depuis si longtemps … près de trente ans !
Près de trente ans que je n’avais plus foulé une piste d’entraînement, près de trente ans que je n’avais plus entendu le souffle  des galopeurs lors de leur entraînement.

Il m’était impossible d’assister à l’entraînement de Trêve pour cause de non passage de bus si tôt le matin. Mais je suis arrivée pile poil pour l’entraînement du deuxième lot et Criquette m’invite à l’accompagner dans la voiturette qu’elle conduit jusqu’au rond ou les ordres seront donnés.
Il faut avoir une bonne assiette en voiture 😉

 

J’ai assisté à deux lots en fait.  Lors du deuxième lot, un groupe d’anglais qui vient régulièrement sur la piste des Aigles attendait Criquette, qui est allée à leur rencontre et discuter .
J’ai fait des photographies, beaucoup de photographies. Vous voulez les voir ?

Chez Criquette Head, sur la piste des Aigles
Chez Criquette Head, sur la piste des Aigles


Galop d’entraînement sur la piste des Aigles

 

Fin de matinée, Criquette propose de me reconduire à la gare de Chantilly qui est tout de même à un ebonne trotte à pied. Elle me demande si demain je vais à Longchamp et je lui répond non … Puis me dit : voulez vous que je vous donne une entrée ?
Je ne dis pas non 😀

Mon billet pour le Qatar Prix de l'Arc de Triomphe demain dimanche 4 octobre 2015
Mon billet pour le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe demain dimanche 4 octobre 2015

Ce billet me donne droit de me retrouver devant le rond de présentation 😀

Je suis heureuse, vous pouvez pas savoir la joie qui m’innonde ! 😀

M.E.R.C.I, Criquette ❤